Esports : « Après une année 2022 difficile, ils arriveront à maturité en 2023 ».

L’année 2022 a été une année très difficile pour l’esport au niveau mondial. Après un démarrage en fanfare, de nombreuses sociétés cotées en bourse ont perdu un pourcentage important de leur valeur.

L’année 2022 a très bien commencé pour l’industrie du jeu et, de près, pour l’industrie de l’esport. D’abord la fusion d’ESL ET de Faceit (dans le cadre d’une acquisition par un fonds d’investissement saoudien) puis Microsoft a mis en scène l’acquisition la plus chère de l’histoire des jeux vidéo, celle d’Activision | Blizzard.

Un mélange mortel de la guerre en Ukraine, d’un secteur technologique qui a cessé de croître à deux chiffres et de l’effondrement du marché des crypto-monnaies et des NFT après la bulle initiale, a toutefois détruit tous les gains réalisés au cours du premier mois et demi de 2022. Tout ceci a conduit à une climat de méfiance d’investisseurs vers tout ce qui a trait à la technologie, y compris l’esport.

Ce climat d’incertitude a durement touché de nombreuses entreprises de la galaxie du jeu compétitif, qui ont vu les pertes de valeur de leurs actions de plus de 50 pour cent. Les noms d’Enthusiast Gaming (-82%), OverActive Media (-82%), Guild Esports (-62%), GameSquare Esports (-54,1%) et Astralis (-44,2%) se distinguent. Cependant, les désastreux événements suivants ont laissé leur trace atterrissage en bourse du FaZe Clan (qui a dû se contenter d’une valorisation de 750 millions de dollars alors qu’il visait plus d’un milliard) et la situation du marché des crypto-monnaies.

Qu’on le veuille ou non, entre les initiatives promotionnelles et les énormes sponsorings, le monde de l’esport est désormais associé à celui des crypto-monnaies, de la blockchain et de la NFT : 2 de ces 3 mondes ont eu un… effondrement en 2022 incarnée par l’effondrement de FTX. La plateforme d’échange de crypto-monnaies fondée par Sam Bankman-Fried avait signé un accord de parrainage de dix ans avec TSM qui prévoyait un investissement total de 210 millions de dollars, soit 21 par an. Avec l’effondrement de la société (dû à une série grossière d’investissements risqués utilisant même les fonds des clients), l’accord a également disparu, s’ajoutant à la longue liste d’initiatives, de parrainages et de collaborations qui ont entrelacé les mondes de l’esport et des crypto-monnaies.

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Le résultat de cette série de conjonctures négatives est que les sports électroniques ne sont pas considérés comme un investissement sûr dans lequel on peut parier des dizaines de millions de dollars. Cette situation obligera toutefois le secteur à mûrir et à s’éloigner encore davantage du modèle de la start-up (avec de gros investissements et de grosses pertes) pour s’orienter vers des modèles commerciaux plus établis qui offrent une base solide.

Ainsi, nous pouvons mieux encadrer les mots de Nicolas Maurer Directeur général de Team Vitality a confié à Esports Insider ce qu’il pense de l’année écoulée et quelles sont ses attentes pour celle à venir : « Dans cette économie difficile, il est devenu très compliqué d’accéder à de nouveaux capitaux sur le marché. Et comme les équipes d’esports n’ont toujours pas trouvé la bonne voie pour être rentables, nous devons apprendre collectivement à résoudre l’équation et à faire mieux avec moins de ressources. C’est pourquoi 2023 pourrait être la véritable année de maturité pour les organisations d’eSports. »