Esports et rebranding : que s’est-il passé en Corée ?

Philadelphia Fusion n’existe plus, ils s’appellent désormais Seoul Infernal et les fans de l’ancienne organisation américaine ne savent pas comment se sentir.

L’Overwatch League est née avec un plan ambitieux : créer des équipes d’esports avec une une identité urbaine forte pour catalyser le soutien régional. La pandémie a toutefois anéanti tout espoir de réussite pour ce modèle économique, qui reposait en grande partie sur l’organisation d’événements en direct et la vente de billets.

Malgré tout, de nombreuses équipes de la Ligue d’Overwatch ont réussi à rassembler des foules de fans dans le monde entier ainsi que dans la ville qui porte leur nom. L’une des franchises les plus fortes et les plus fidèles était le Philadelphia Fusion, qui a toutefois décidé en 2020, au moment de la pandémie, de déménager à Séoul pour concourir dans la division Est de la Ligue.

Depuis lors, l’équipe n’est pas retournée aux États-Unis et a décidé de devenir la deuxième équipe à représentent Séoul avec la Dinastie en consolidant ses racines coréennes. En plus de confirmer le déménagement de la franchise en Corée du Sud, Comcast Spectacor, la société qui possède deux équipes de hockey et une de crosse en plus de la franchise, vient d’annoncer la fin des Fusion et la naissance des Seoul Infernal.

Infernal a ensuite annoncé la sortie de nouveaux logos, maillots et produits dérivés pour les fans dans ce qui est, en fait, le premier rebranding total de l’histoire de l’Overwatch League. Comcast Spectacor prévoit de consolider sa présence dans le monde de l’esport, là où il est le plus rentable, à savoir en Corée du Sud. En fait, la société est également copropriétaire de T1, trois fois champion du monde de League of Legends, en partenariat avec SK Square.

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Changeant également de continent, mais sans changer de visage, Paris Eternal, désormais le Vegas Eternal qui représentera la ville du jeu dans la saison 2023 de l’Overwatch League. Pour l’ancienne équipe française, il ne s’agissait pas d’un véritable rebranding mais d’un transfert : le nom et le logo sont restés les mêmes, seule la ville a changé. Là encore, la raison est principalement économique, en Europe on ne prête que très peu d’attention à l’Overwatch league alors qu’aux États-Unis et en Asie, grâce aussi à la suite, la compétition connaît une lente renaissance.

Les perdants dans tout cela sont les fans qui, surtout dans le cas de Philadelphie, étaient très attachés à l’équipe et à la marque. Le fait que l’équipe participe à la compétition depuis la Corée et qu’elle soit composée de joueurs coréens depuis plus de deux ans est un atout, mais il n’en reste pas moins que, pour des raisons économiques, deux marques se sont lancées dans la compétition. couper les liens avec leur fanbase pour essayer de parier sur un nouveau continent plus riche en opportunités. Comme nous l’avons dit dans notre analyse, 2023 sera une année difficile pour l’Esports étant donné la rareté des capitaux, il est donc naturel de voir les équipes se déplacer vers des marchés plus lucratifs.

Le modèle de l’équipe municipale semblait avoir une chance avec l’OWL, mais il est maintenant confirmé qu’il est encore beaucoup trop tôt pour une telle approche locale de l’esport. Organisations ayant un marque mondialeQue cela vous plaise ou non, c’est la direction que prend le marché.

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