Overwatch 2 et World of Warcraft vont disparaître de Chine

En raison du non-renouvellement du contrat entre Blizzard et NetEase, la quasi-totalité des titres du développeur américain vont disparaître du marché chinois.

La soirée d’hier (17 novembre) a été riche en événements pour les fans chinois des jeux Blizzard qui, comme un coup de tonnerre, ont appris que les jeux et le contenu qu’ils achètent depuis 14 ans allaient devenir des produits Blizzard. inaccessible en 2023. En effet, Blizzard et son distributeur pour le marché chinois NetEase n’ont pas pu se mettre d’accord sur le renouvellement de leur partenariat.

La distribution d’un jeu vidéo en Chine est très difficile car l’obtention des licences nécessaires auprès des censeurs gouvernementaux est un processus coûteux, compliqué et voué à l’échec. Pour contourner ce problème, de nombreux studios de développement signent des partenariats pour développer ou co-distribuer des jeux avec des entreprises chinoises qui disposent déjà de tels agréments. En raison de la fin de ce partenariat, tous les joueurs chinois perdront malheureusement l’accès à tous les titres Blizzard, à l’exception de Diablo Immortal, qui est régi par un accord à long terme distinct.

Overwatch 2, Diablo III, World of Warcraft, StarCraft, Hearthstone et Heroes of the Storm ne seront toutefois plus disponibles à partir du 23 janvier 2023, mais… C’est la faute à qui ? Les deux entreprises se renvoient la balle.

« Nous avons été occupés et nous avons essayé avec la plus grande sincérité de négocier avec Activision Blizzard afin que nous puissions poursuivre notre collaboration et servir les nombreux joueurs passionnés en Chine. Cependant, il y avait des différences substantielles sur des termes clés et nous n’avons pas pu parvenir à un accord », a déclaré la Commission européenne. PDG William Ding. « Nous continuerons à tenir notre promesse de bien servir nos joueurs jusqu’au bout et nous nous assurerons que les données et les actifs de nos joueurs sont bien protégés dans tous nos jeux. »

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Le ton est resté calme entre les deux entreprises, mais le magazine américain TechCrunch a trouvé un message sur LinkedIn dans lequel le président des investissements et des partenariats mondiaux de NetEase, Simon Zhuil se laisse un peu aller. « En tant que joueur ayant passé dix mille heures dans les mondes d’Azeroth (WoW), Starcraft et Overwatch, j’ai le cœur brisé à l’idée de ne plus avoir accès à mon compte et à mes souvenirs l’année prochaine. Un jour, lorsqu’il sera possible de savoir ce qui s’est passé dans les coulisses, les développeurs et les joueurs auront une toute nouvelle compréhension de l’ampleur des dégâts causés par un jeu. [email protected]est+ùòe’.

Dans un e-mail obtenu par le Washington Post, le président de Blizzard Mike Ybarra a expliqué que la fin du contrat avec NetEase était motivée par un écart de valeur important : « Tous les deux ou trois ans, nous révisons nos accords avec eux », a-t-il écrit aux employés. « Nous avons travaillé de bonne foi dans le cadre de ce processus pour prolonger nos accords existants. Cependant, leur approche n’était pas conforme à notre engagement envers les joueurs, les employés et nos principes de fonctionnement. Malheureusement, les partenariats d’exportation avec les équipes chinoises en pâtiront également. »

Il est peu probable que Blizzard laisse un golden goose comme le marché chinois, on peut donc s’attendre à ce qu’un nouveau partenariat soit annoncé dans les deux prochains mois. Il serait vraiment dommage que les millions de fans des produits Blizzard résidant en Chine perdent tous les progrès, objets et amitiés réalisés grâce à World of Warcraft, Overwatch, Starcraft et tous les autres titres d’Irvine.

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