Need For Speed Unbound : un examen expérientiel

Sur la console de salon, et lors d’une soirée exclusive au cœur de Londres, nous avons passé du temps avec le nouveau Need For Speed Unbound qui nous a agréablement surpris.

Les premières images de Need For Speed Unbound ont divisé les fans : certains ont aimé le nouveau look mixte (réalisme pour les voitures et l’environnement, cell shading cartoonesque pour les personnages et les effets), d’autres moins. Une chose sur laquelle ils étaient tous d’accord, cependant : la priorité devait être donnée à la jouabilité et, à cet égard, EA et Criterion n’ont pas déçu.

Need For Speed est revenu à ses racines avec ce titre : courses de rue, poursuites policières et beaucoup de tuning. En ce qui concerne les voitures, le menu n’est pas aussi riche que nous l’espérions, surtout du côté classique, mais il y a suffisamment de bolides japonais et de monstres américains pour que vous vous sentiez comme Bian O’Conner ou Domenic Toretto.

Need For Speed Unbound un examen expérientiel

Le principe du jeu est très simple : vous incarnez un pilote qui a toujours voulu participer aux courses clandestines de Lake Shore et qui a enfin les moyens de le faire. À partir d’un garage qui sert de hub au jeu, vous pouvez explorer le monde ouvert pas si grand de NFS Unbound, choisir les courses souterraines auxquelles participer et modifier vos voitures. Le rythme de jeu est astucieusement divisé en cycles jour-nuit (les épreuves de jour sont moins lucratives que les épreuves de nuit mais les courses dans l’obscurité attirent davantage la police) et en cycles hebdomadaires, les courses les plus prestigieuses ayant lieu le week-end. Ces cycles ne sont en aucun cas liés au temps réel. Vous pouvez donc faire passer le temps à la vitesse que vous souhaitez en sautant (si vous avez assez d’argent) d’un week-end à l’autre.

L’épine dorsale de ce Need For Speed est la monnaie du jeu, et en cela il y a un beau lien avec ce que sont les courses de rue dans le monde réel. Pour courir, il faut de l’argent qui est parié contre les autres concurrents, le premier remporte la part du lion et tous les autres doivent grimper. En général, sur huit concurrents, les perdants sont les trois derniers, tandis que les cinq autres récupèrent leur investissement ou réalisent un bénéfice. Vous pouvez également gagner un peu d’argent en accomplissant des missions annexes, comme livrer des voitures spéciales à des clients qui préfèrent rester anonymes (un bon moyen d’essayer les autres voitures du jeu et de décider ce que vous allez acheter) ou défier la police en gagnant de l’argent grâce à vos évasions.

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Need For Speed Unbound un examen expérientiel

Au niveau du gameplay, la seule chose qui nous a laissé un peu perplexe est la facilité avec laquelle il est possible, même en difficulté élevée, de distancer ou de tromper la police dans NFS Unbound. Il suffit d’aller très vite, de faire quelques virages inattendus et les flics sont complètement désorientés. Ainsi, le risque de prendre le maquis et d’emporter l’argent gagné (qui n’est déposé sur votre compte qu’en fin de journée et dans un coffre-fort) n’est pas si palpable et gâche légèrement l’immersion. La police de Lakeshore dispose d’une variété de véhicules et de tactiques et nous sommes sûrs qu’une mise à jour suffira à les faire utiliser un peu plus intelligemment.

Need For Speed est synonyme de tuning et donc de personnalisation, de modification, d’amélioration et d’expérimentation de votre voiture. Les personnalisations ne sont pas aussi nombreuses que je l’avais espéré mais, et c’est un thème qui reviendra dans les prochains paragraphes, elles ont presque toutes une marque qui existe dans la vie réelle. Les moteurs, les freins, les kits de carrosserie, les suspensions, les calculateurs et presque tout le catalogue des améliorations disponibles sont la numérisation d’un composant qui existe dans le monde réel et cela, au niveau de l’immersion dans le monde du tuning, fait vraiment beaucoup. Nous nous sommes même retrouvés à faire la course avec les freins que nous allions acheter avec nos gains déjà en tête. Rien de tout cela n’est obligatoire, mais si vous êtes un fan de NFS, cela signifie que vous aimez les premiers Fast and Furious et que vous êtes à la recherche de votre propre scène de course de rue numérique.

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Need For Speed Unbound un examen expérientiel

Outre les performances, Need For Speed Unbound est aussi une affaire de style, autant pour la conduite que pour les vêtements. Nous parlerons bientôt de la mode NFS, mais pour l’instant, nous allons nous concentrer sur toutes les personnalisations esthétiques que vous pouvez ajouter à votre voiture. Le menu de création de livrée est presque aussi profond que celui de Forza Horizon 5 et dispose d’une fonctionnalité communautaire que nous avons vraiment appréciée. Le premier jour de l’accès anticipé, lorsque nous avons commencé à jouer, il y avait déjà plus de 20 livrées disponibles pour notre voiture de départ, une joie à voir.

En plus de la peinture et des lithographies, il y a toute une série d’effets cartoonesques dans NFS Unbound pour plonger encore plus les joueurs dans la culture de la rue qui a inspiré ce jeu. La fumée qui s’échappe de vos dérapages prend vie grâce à des couleurs et des animations très sympas. Lorsque vous prenez votre envol, votre voiture se pare d’ailes graffitées, et si vous réalisez une action particulièrement spectaculaire, une série de tags et d’émoticônes apparaissent sur le toit de la voiture. Tout cela est facultatif, mais la façon dont NFS a innové par rapport aux graphismes photoréalistes habituels des jeux de course est l’une de ses caractéristiques les plus uniques.

Need For Speed Unbound un examen expérientiel

La culture de la rue d’aujourd’hui est plus axée sur le streetwear et la musique que sur les voitures, et EA a voulu faire un clin d’œil à ces univers pour attirer dans le monde de Need For Speed ceux qui n’ont peut-être jamais pris une manette pour piloter une Skyline. Ainsi, non seulement le jeu a collaboré avec diverses marques pour habiller ses personnages de griffes internationales, mais EA a organisé une fête dans les Docks de Londres consacrée à NFS et au monde du streetwear. Une dizaine de stations pour s’essayer au jeu, en effet, des vêtements de marques telles que Balmain, PALACE, KHRISJOY, MKI MIYUKI ZOKU, NAPAPIJIRI et Vans étaient exposés. Avec des artistes de musique Trap se produisant en direct, des voitures personnalisées et modifiées, du streetwear et quelques boissons, le monde de Need For Speed a pris vie comme jamais auparavant.

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En plongeant aussi profondément dans la culture de la rue, nous avons compris qu’un jeu vidéo inspiré par les tendances et les mondes souterrains a besoin de son environnement naturel pour briller pleinement. Installé sur le canapé, Need For Speed Unbound est une merveilleuse distraction de la vie quotidienne dans laquelle vous pouvez vous promener et faire la course (dans notre cas) avec votre Skyline R34. Dans un garage avec l’odeur de la peinture, de la musique rap et des vraies voitures, nous nous sommes sentis comme à Lakeshore, à quelques minutes de monter dans notre voiture et de brûler quelques NOS pour ramener 20 000 $ à la maison. Unbound est une distillation de tout cela et ça marche. Ne vous attendez pas à du réalisme ou à des aspects simulatifs dans le style de conduite, tout est très fluide et axé sur les cascades insolentes et c’est là sa force.

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