Formule 1, de la Ferrari historique de Schumacher à la domination de Mercedes : l’histoire du GP du Japon

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GP du Japon, avant la Formule 1GP du Japon, le circuit de SuzukaGP du Japon, années 70GP du Japon, années 80 : Suzuka et la rivalité entre Prost et SennaGP du Japon, années 90 : lutte ouverte entre Senna et MansellGP du Japon, années 90 : Schumacher et Hakkinen protagonistes absolusPrix du Japon, le nouveau millénaire : Ferrari domine la Formule 1Prix du Japon, chapitre FujiPrix du Japon, retour à Suzuka : l’ère Red BullPrix du Japon, domination de Mercedes : Hamilton, Rosberg et BottasPrix du Japon, les records

« Suzuka a été le théâtre de plusieurs des moments les plus emblématiques de ce sport, avec 11 titres de pilotes décidés sur ce circuit. ». De cette manière, le président et le directeur général de l Formule 1 Stefano Domenicali a exprimé sa fierté et sa satisfaction à l’occasion de la signature du renouvellement du contrat pour l’organisation de l’événement. GP japonais jusqu’à 2024. Historiquement, la course au Japon a toujours été l’une des dernières courses de la saison et l’une des plus décisives. Jusqu’en 1999, date à laquelle le GP de Malaisie a été introduit, le Japon était également la seule nation asiatique à accueillir un Grand Prix de Formule 1. À l’occasion du 60e anniversaire de la construction du circuit en Suzuka Nous retraçons l’histoire de GP japonaisde la première course aux exploits de Sennades succès de la légende de Ferrari Michael Schumacher au domaine Mercedes.

GP du Japon, avant la Formule 1

Avant de faire partie du calendrier de Formule 1le GP japonais a accueilli des races de différentes sortes. Entre le 1963 et le 1976En fait, plusieurs courses ont d’abord eu lieu avec des voitures de Formule 3puis avec des voitures Formule libre et le sport et, enfin, avec des voitures de Formule 2000. Également appelé Grand Prix JAF, en référence à la fédération automobile japonaise, dans la saison 1969 a même accueilli deux Grand Prix : l’un avec les voitures de Formule libre et l’autre avec des voitures de sport. Ce n’est qu’en 1976 que le GP japonais fait ses débuts en Formule 1 au circuit de Fujidans les environs de Yokohama. Après deux éditions, l’aventure s’est arrêtée provisoirement pour reprendre en 1987 sur le circuit qui accueille toujours la manche du championnat du monde de football. Formule 1: le circuit de Suzuka.

Circuit de Suzuka

GP du Japon, circuit de Suzuka

Situé à 50 km au sud-ouest de Nagoya, la troisième plus grande ville du Japon, le circuit des Suzuka est considéré comme l’un des plus emblématiques dans le monde de l’art. Formule 1. Selon les termes de la PDG de Groupe Formule 1 Domenicali: « Le Japon occupe une place particulière dans le cœur et l’esprit des fans de l’industrie de la musique. Formule 1 autour du monde ».. Théâtre de plusieurs moments décisifs dans l’histoire de ce championnat de course automobile, c’est un circuit aux caractéristiques particulières. Ceci, ajouté à l’histoire qu’il a permis d’écrire au cours de ces décennies de course, fait de l’Union européenne un leader dans le domaine de l’éducation. Suzuka l’un des circuits les plus marquants du calendrier. En fait, il s’agit de la seule piste dans l’histoire des Formule 1 pour être conforme à 8Par exemple, avec un viaduc à un métro. En plus de le rendre facilement reconnaissable, ce détail rend le circuit de Suzuka particulièrement difficile en termes de dépassement.

Siège de la GP japonais de 1987 à l’adresse 2006au cours de la période de deux ans 2007/08 a été remplacé par le Fuji. Par la suite, il est revenu dans le monde de la Formule 1 jusqu’en 2019, date de sa dernière édition. Après une pause de deux ans, cependant, le Formule 1 a décidé de renouveler le partenariat avec le promoteur Nippon pour un certain nombre de raisons liées principalement à la popularité de ce sport dans une grande partie du pays et du continent asiatique. En outre, le nombre déjà important de supporters – de la 2014 – a sans doute été l’entrée dans le cirque du premier pilote japonais : Yuki Tsunoda.

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Niki Lauda en Ferrari
Niki Lauda en Ferrari

GP japonais, années 1970

La première édition du GP japonais – alors appelé le championnat du monde de Formule 1 au Japon afin de ne pas être confondu avec la race du même nom au Japon. Formule 2000 – a eu lieu dans le 1976 sur le circuit de Fujiun circuit connu pour ses vitesses élevées. Cette année-là, la course a non seulement marqué les débuts de Bridgestone en tant que fournisseur officiel de pneumatiques, a également été décisif pour déterminer le vainqueur du titre entre les deux prétendants : James Hunt et Niki Lauda. Compte tenu des dangers de la piste et de la pluie torrentielle le jour de la course, Lauda – survivant du terrible accident de Grand Prix d’Allemagne – a décidé de prendre sa retraite en même temps qu’Emerson Fittipaldi et Carlos Paix. Hunt est arrivé troisième et a gagné les 4 points nécessaires pour dépasser Lauda au classement et remporter le titre. Le gagnant est Mario Andrettitandis que Patrick Depailler est arrivé en deuxième position.

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L’année suivante, un Hunt déterminé à gagner le GP japonais de 1977. L’aventure réussie du Britannique a cependant été gâchée par une terrible collision entre Ronnie Peterson et Gilles Villeneuve. La voiture du Canadien s’est envolée jusqu’à ce qu’elle atterrisse dans une zone interdite au public, faisant deux morts et au moins dix blessés. Après la tragédie, la course a également été incluse dans le calendrier du 1978mais elle a été annulée par la suite. La race n’est pas réapparue dans le Monde de l’Europe. Formule 1 pendant une autre décennie, jusqu’à 1987.

Senna et Prost

GP du Japon, années 1980 : Suzuka et la rivalité entre Prost et Senna

Le retour de la Formule 1 au Japon en 1987 a apporté une innovation importante : la construction de l’immeuble de l’Union européenne. Suzuka. Conçu par l’ingénieur néerlandais John HugenholtzLa nouvelle piste s’est immédiatement avérée décisive. Comme cela s’est produit dans 1976En fait, c’est ici que s’est décidé le vainqueur du titre mondial de cette année-là : Nelson. Piquet. Un incident entre Williams e Honda a aggravé une vieille blessure de Nigel Mansellqui a été forcé de renoncer à la course, donnant ainsi la victoire à son coéquipier. Piquetqui a remporté le troisième et dernier titre de sa carrière. Gagner la course, avec le Ferrariétait Gerhard Berger.

L’année suivante, l’histoire s’est répétée : le circuit de Suzuka s’est avéré une fois de plus décisif dans l’attribution du titre mondial et la lutte pour la victoire opposait, une fois de plus, deux coéquipiers – Ayrton Senna et Alain Prost – qui, à l’époque, courait avec le McLaren. Senna est arrivé au Japon avec une plus grande probabilité de victoire car, à l’époque, le système de notation calculait les onze meilleurs résultats. Cependant, Prost avait un avantage en raison de sa continuité dans les courses. Senna a fait un mauvais départ qui l’a forcé à descendre en 14ème position, tandis que Prost a réussi à prendre la tête de la course. Mais quand il a commencé à pleuvoir, Senna a démontré toutes ses prouesses en grimpant les échelons et en se lançant à la poursuite des Prost. La voiture du Français, à ce moment là, a rencontré quelques problèmes qui ont permis Senna pour réaliser un excellent dépassement. Le Brésilien a donc terminé la course en première position, remportant également son premier titre mondial.

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La rivalité entre Prost e Sennarallumée lors de la deuxième course de la saison suivante, de nouveau colorée le circuit de Suzuka sur 1989 et en 1990 en raison d’innombrables disputes entre les deux. Pas même l’adieu de Prost à l’adresse McLarenen faveur de Ferrari.

Senna et Mansell

GP du Japon, années 1990 : lutte ouverte entre Senna et Mansell

Comme cela avait déjà été le cas à la fin des années 1980, au début des années 1990, les GP japonais a été la toile de fond d’âpres désaccords et de luttes acharnées vers le sommet du classement du championnat du monde des Formule 1. Avec Prost hors du jeu en raison d’une expulsion par le Ferrari – qui faisait suite à une terrible saison au cours de laquelle il n’avait récolté que très peu de points et aucune victoire, et après plusieurs commentaires inappropriés du pilote lui-même – le véritable rival de la Senna s’est avéré être le britannique Nigel Mansell. À la tête de son Williams, Mansell est sorti de la piste dans le premier virage du dixième tour, ce qui donne à Senna le troisième titre mondial en quatre saisons. Une histoire différente a été représentée dans le 1992la première année au cours de laquelle le GP japonais n’a en aucun cas déterminé la résolution du championnat du monde. En fait, Mansell avait déjà soulevé le trophée quatre courses plus tôt à l’occasion de la Coupe du monde de football. GP de Hongrie. Retiré de la course avec Sennale Britannique a laissé la victoire à son coéquipier Riccardo. Patrese.

De même, dans le 1993 la course au Japon n’a guère été décisive puisque le titre a été remporté par Prost lors de la course précédente dans le GP du Portugal. Toutefois, cette année-là n’est pas passée inaperçue en raison des affrontements – qui se sont produits tant sur la piste qu’en dehors – entre les membres de l’équipe de l’Union européenne. Sennason coéquipier Damon Colline et le britannique Eddie Irvine. Dans un climat plus tendu que jamais, Senna a remporté la 40e course de sa carrière, comme toujours au milieu des critiques et de la consternation générale en raison de son comportement sur la piste, souvent jugé irresponsable.

Contrairement aux deux années précédentes, le GP japonais de 1994 a marqué une nouvelle rivalité : celle entre Damon Colline et Michael Schumacherles deux prétendants au titre mondial de Formule 1. Les pluies torrentielles qui ont affecté la piste cette année-là devaient favoriser Schumacherconsidéré comme un véritable spécialiste de ces conditions météorologiques. Pourtant, gagner la course devant l’Allemand était précisément Colline. Cette victoire a déclenché un véritable cycle qui a duré près de cinq ans et ne s’est terminé qu’en 1998. Sur 1995En fait, c’était le tour de Schumacher sur le haut du podium. Après avoir remporté le championnat du monde en Formule 1 à l’occasion de la Grand Prix du Pacifique – course de voitures organisée pendant seulement deux ans sur le circuit d’Okayama au Japon – Michael a remporté la première place à la GP japonaisqui remporte également sa première victoire sur ce circuit.

Cette année-là, la course a toutefois réservé une autre surprise : l’extraordinaire et excentrique performance du pilote français du Ferrari Jean Alesi. Il est retourné dans les stands avec Avec 5 secondes d’avance sur les autres pilotes, il est sorti 17ème. En l’espace de 18 tours seulement, il a cependant remonté le classement pour s’installer à la deuxième place. Contraint de prendre une pénalité, il a terminé dixième, puis vingtième lorsqu’il a dû rentrer aux stands. Déterminé à se rattraper et fort de sa résolution, Alesi a de nouveau réussi un exploit qui semblait impossible et a regagné la deuxième place derrière le champion en titre Schumacheravec qui il a également eu un face-à-face mémorable et passionnant. La merveilleuse performance du Français a toutefois dû être interrompue à cinq tours de la fin de la course en raison de son abandon, causé par un dysfonctionnement de l’arbre d’essieu de la voiture. Ferrari.

Mika Hakkinen et Michael Schumacher
Mika Hakkinen et Michael Schumacher

GP du Japon, années 1990 : Schumacher et Hakkinen sous les feux de la rampe

Sur 1996 le site GP japonais a été choisie comme dernière course du championnat et a vu une bataille acharnée entre les coéquipiers Williams Jacques Villeneuve et Damon Colline. Les différents problèmes enregistrés par le Canadien au cours de la course ont livré la victoire entre les mains de son compagnon, qui a également remporté le titre mondial cette année-là. Villeneuve Il tente à nouveau l’exploit l’année suivante, mais la disqualification qu’il obtient pour avoir ignoré le drapeau jaune le pénalise à tel point qu’il cède la victoire au Grand Prix – et le championnat du monde – à Michael Schumacheradoptée Ferrari.

De même, le GP du Japon 1998 a assisté à une course au titre très disputée. Les challengers à cette occasion étaient Schumacher et le Finlandais Mika Hakkinen. Après s’être affrontés pendant toute la durée de la saison, les deux pilotes sont arrivés à Suzuka avec un écart de quatre points l’un par rapport à l’autre. Malgré un départ désavantageux, Schumacher a été la star incontestée de la course grâce au talent dont il a fait preuve et aux nombreux tours rapides qu’il a enregistrés. Cependant, son retrait de la course a laissé la victoire à Hakkinen qui a également remporté son premier titre mondial. L’histoire s’est répétée en 1999 lorsque le pilote finlandais de la McLaren a remporté le Grand Prix et le deuxième titre mondial consécutif devant Eddie Irvinepuis coéquipier de Schumacher.

Todt, Schumacher et Brawn
Todt, Schumacher et Brawn

GP du Japon, le nouveau millénaire : Ferrari domine la Formule 1

De 2000 à 2004, le GP japonais était la scène et la toile de fond de lala domination absolue de la Ferrari. Pendant cinq saisons consécutives, en effet, les pilotes de la Michael rouge Schumacher et Rubens Barrichello ont laissé les miettes à leurs rivaux, en remportant des résultats importants qui ont permis à la Ferrari pour écrire les annales de l’histoire de la course automobile. Avec une voiture plus compétitive que jamais et un pilote exceptionnel au volant, dans le cadre de la 2000 la Ferrari a renoué avec la victoire après 21 ans. En outre, Schumacher a remporté son premier titre avec la voiture rouge. La domination de la Ferrari a également été reconfirmée dans le 2002 avec la réalisation de 221 points dans le système de notation de l’époque.

Sur GP japonais de 2003Cependant, l’Allemand partait avec un net désavantage en partant de la 14ème position et devait terminer au moins huitième pour reconfirmer son titre de champion. Dans l’une des courses les plus difficiles de sa carrière, Schumacher a réussi à marquer les points nécessaires pour remporter le titre de champion de l’UE. Formule 1. Néanmoins, l’incident avec Takuma Sato l’a obligé à concéder la victoire à son coéquipier. Barrichello. Cependant, la victoire est revenue aux mains de Michael dans les 2004.

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Cependant, après des années de domination absolue et presque incontestée, les Ferrari a été contraint de s’effacer au profit de nouveaux talents. Après un départ désastreux qui l’a vu s’élancer de la 17ème place, c’était au tour de Kimi au Japon. Raikkonen. C’est précisément le conducteur finlandais de la McLarenEn effet, il s’est hissé au sommet du classement, dépassant son principal rival : le pilote. Renault Giancarlo Fisichella. Malgré l’échec de la GP japonaisle Ferrari pourrait encore célébrer un autre titre mondial de Schumacher. Peu de chance, cependant, dans le 2006. Cette année-là, un problème avec la voiture de l’Allemand l’a privé de la possibilité de remporter le huitième championnat de sa carrière. La victoire au Grand Prix – et celle du championnat du monde de Formule 1 – ont en fait été attribuées à Fernando Alonsoqui, à l’époque, était en concurrence avec le Renault.

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GP du Japon, chapitre Fuji

Le 24 mars 2006, le FIA a annoncé que les courses suivantes du GP japonais aurait lieu au circuit de Fujidans le district de Sunto. La piste, rénovée et redessinée par Hermann Tilkea été accueillie avec beaucoup d’appréhension et de curiosité par les pilotes et les fans. Après deux saisons intenses au cours desquelles le Grand Prix a été remporté en premier lieu par Lewis Hamilton à l’adresse McLaren puis à nouveau par Renault par Alonsotoutefois, la décision a été annoncée d’alterner l’utilisation des circuits entre Fuji e Suzuka. Cependant, en juillet 2009, le Toyota – propriétaire de la Fuji – a refusé d’accueillir le Grand Prix de Formule 1 qui s’est ensuite officiellement rétabli en Suzuka.

Red Bull en 2013
Red Bull en 2013

GP du Japon, retour à Suzuka : l’ère Red Bull

En 2009/10, le GP japonais et le championnat du monde de Formule 1 étaient dominés par Sebastian Vettel conduisant son Red Bull. Le pilote allemand a remporté son deuxième titre de champion du monde au Grand Prix d’Allemagne. 2011 en terminant troisième au Japon. Le gagnant à cette occasion était plutôt le conducteur McLaren Jenson Boutonle seul qui avait une chance d’arracher le titre à Vettel. Deuxième place pour le Ferrari par Fernando Alonso. L’histoire est différente dans le 2012quand l’Allemand a renoué avec la victoire au Japon en profitant du tête-à-tête entre Bouton et le conducteur du Sauber Kamui Kobayashia ensuite terminé troisième, devenant ainsi le premier pilote japonais à monter sur le podium au Japon après 22 ans.

Plus de domination Red Bull sur 2013l’année au cours de laquelle Vettel a remporté le GP japonais et le titre mondial. Deuxième derrière son coéquipier Mark Webber et, en troisième lieu, le conducteur français de la Lotus Romain Grosjean. Le 23 août 2013, la prolongation du contrat pour la GP japonais jusqu’à 2018. Une nouvelle prolongation du contrat jusqu’à 2021 a été annoncé en août 2018. Cependant, la pandémie de Covid-19 a interdit le GP japonais jusqu’à 2022.

Hamilton et Nico Rosberg, Mercedes 2014
Hamilton et Nico Rosberg, Mercedes 2014

GP du Japon, domination de Mercedes : Hamilton, Rosberg et Bottas

Dans le 2014 la course a vu les pilotes de la Mercedes Nico Rosberg et Lewis Hamilton dans un face-à-face acharné qui a abouti à la victoire du Britannique sur son coéquipier et rival allemand Sebastian Vettel. L’excellente race de Hamilton a été, cependant, assombri par une grande tragédie. A moins de dix tours de l’arrivée, en effet, le pilote de la Force India Adrian Sutil a fini en dehors de la piste. De même, Jules Bianchi s’est écrasé dans la même zone. L’impact a été terrible et conséquences tragiques. Un drapeau rouge est immédiatement déclaré car l’impact ne permet pas le déroulement normal de la course, désormais jugée trop dangereuse. Les conditions de Bianchi ont été surveillés mais, à son arrivée à l’hôpital, il est tombé dans un coma dont il ne s’est jamais réveillé.

La tragédie de l’année précédente a convaincu les constructeurs et les conservateurs de la GP japonais d’apporter quelques modifications au circuit pour éviter une concentration excessive d’eau, facteur déterminant dans l’accident mortel de Bianchi. Après les modifications apportées pour assurer la sécurité générale, les courses sur le circuit de Suzuka ont repris leur cours naturel sous la bannière de la domination incontestée de l’Union européenne. Mercedes et, surtout, de l’élève stable Hamilton. De 2014 à 2019, le Mercedes a conquis tant le GP japonais comme le championnat du monde de Formule 1. Course après course, année après année, Hamilton, Rosberg e Bottas se sont en effet imposés dans le classement en démontrant qu’ils sont capables de faire face à n’importe quel rival. Particulièrement pour l’Anglais, donc, le GP japonais a toujours représenté un défi stimulant et jamais prévisible.

GP japonais, les records

Le pilote ayant remporté le plus de victoires dans le GP japonais est Michael Schumachers’est arrêté à 6. Derrière lui, cependant, se trouve Sebastian Vettel et Lewis Hamiltontous deux à 4. Le fabricant le plus performant est McLaren avec pas moins de neuf victoires sur les pistes de Suzuka e Fuji. Le second en nombre de victoires – exactement 7 – dans la sphère des constructeurs est le Ferraritandis que la dernière marche du podium est réservée au Mercedes à 6. En revanche, en ce qui concerne le moteur, la Renault ne laisse aucune place à concurrents et domine le classement avec 10 succès.